Змеи действуют как «инженеры экосистемы» при рассеивании семян

Давно известно, что некоторые растения распространяют свои семена на животных, когда семена цепляются за мех или перья, или хранятся в щечном мешочке у грызунов или в птичьем помете. Иногда семена проглатываются целиком и выживают в кишечнике у животных, чтобы в дальнейшем попасть в почву и прорасти.

Такое рассеивание семян имеет решающее значение для растений на протяжении всей эволюции, что позволяет им избегать конкуренции со стороны близлежащих растений и достигать безопасных мест для колонизации удаленных участков.

Грызуны играют решающую роль в таком рассеивании семян, поскольку у них часто есть мешочки на щеках, которые позволяют им транспортировать семена от растений в подземные тайники. В то время как большая часть этих семян съедается грызунами, самих грызунов часто поедают хищники, некоторые из которых затем служат вторичными переносчиками семян.

Герпетолог Гарри Грин, почетный профессор Университета Корнелла по экологии и эволюционной биологии и его команда провели исследование, которое показывает, что семена выживают без изменений в пищеварительной системе гремучих змей и что змеи тоже могут быть вторичными переносчиками семян

Изучив 50 образцов змей, исследователи обнаружили, что остатки грызунов присутствуют в 45 из них, а в общей сложности 971 семян находилось в желудочно-кишечном тракте змей. Исследователи обнаружили, что семена не только хорошо сохраняются и путешествуют по всему пищеварительному тракту змеи, но могут даже иногда прорастать в гремучей змее.

  По мере увеличения уровня СО2 рис теряет витамины группы В и другие питательные вещества

Исследователи видят богатые возможности для дальнейшего изучения. Учитывая, что известно более чем 3500 видов змей, вполне вероятно, что многие из них потребляют добычу, транспортирующую семена. «Змеи, таким образом, должны изучаться и оцениваться как хранители семян и вторичные переносчики, и возможно, даже инженеры экосистемы, в дополнение к их признанным охотничьим функциям», — говорят исследователи.

Источник: ab-news.ru

Оставить комментарий

Вы должны авторизоваться для отправки комментария.