Саблезубые хищники из России проясняют раннюю эволюцию млекопитающих

Исследователи из Музея естественных наук Северной Каролины (Рэли, США) и Вятского палеонтологического музея (Киров, Россия) описали ископаемые, представляющие два новых вида саблезубых доисторических хищников.

Эти новые виды улучшают понимание учеными важного интервала в ранней эволюции млекопитающих — время, между массовыми вымираниями, когда роли некоторых плотоядных животных кардинально изменились.

Современные млекопитающие происходят от группы животных, называемых тераморфами и терапсидами, разнообразной совокупностью синапсидов, которые доминировали в наземных экосистемах в пермский период (~ 310-252 млн лет назад), за миллионы лет до самых ранних динозавров.

Эти животные включали бивнистых травоядных, роющих насекомоядных и саблезубых хищников. Подавляющее большинство пермских терапсидов было обнаружено в бассейне Кари в Южной Африке, и в результате южноафриканский рекорд сыграл неоправданную роль, влияющую на понимание учеными эволюции. Из-за этого окаменелости терапсидов из-за пределов Южной Африки чрезвычайно важны, что позволяет ученым различать, являются ли наблюдаемые события в летописи этих окаменелости глобальными или просто региональными образцами.

Недавние экспедиции Вятского палеонтологического музея собрали огромное количество впечатляюще сохранившихся пермских окаменелостей недалеко от города Котельнич вдоль реки Вятка в Европейской части России. Эти ископаемые открытия включают в себя остатки двух ранее неизвестных видов хищных протомаммалов, недавно описанных в журнале PeerJ Кристианом Каммерером из Музея естественных наук Северной Каролины и Владимиром Масютиным из Вятского палеонтологического музея.

  110 миллионов лет назад ящерицы перешли на двуногий бег

Первый из двух новых видов, Gorynychus masyutinae, был плотоядным, размером с волка, представляющим самого крупного хищника в фауне Котельнича. Второй новый вид, Nochnitsa geminidens, был меньшим, вытянутым плотоядным животным с игольчатыми зубами. «Горыныч» относится к подгруппе протомаммалов, называемых тероцефалиями («зверинные головы»), тогда как Ночница относится к другой подгруппе, называемой горгонопсианцами («лицо горгоны»).

Найденные ископаемые улучшают понимание учеными реорганизации экосистемы после вымирания середины Пермского периода (260 млн. лет). Хотя оно не так хорошо известно, как более разрушительное пермское массовое вымирание (252 млн.лет, которое почти уничтожило протомаммалов), средние пермские массовые вымирания также сыграли важную роль в формировании хода их эволюции.

В типичных позднепермских экосистемах высшие хищники были гигантскими (размером с тигра), саблезубыми горгонопсианцами, а тероцефали обычно были маленькими насекомоядными. В отличие от этого, в среднепермских экосистемах эти роли меняются на противоположные. В Котельниче, саблезубый хищник Горыныч — это тероцефалия, а единственные горгонопсианцы — гораздо меньшие животные.

Источник: ab-news.ru

Оставить комментарий

Вы должны авторизоваться для отправки комментария.